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Congressman Darren Soto

Representing the 9th District of Florida

Soto Statement: The People of Puerto Rico Have Spoken

June 13, 2017
Blog Post
It is time for statehood for Puerto Rico

Congressman Darren Soto said, “The people of Puerto Rico have spoken.  By an overwhelming margin, they have voted to become full partners in our great country.  They have voted for statehood.  I said I would respect – and fight – for their wishes, and that’s exactly what I intend to do.  This is now a matter of civil rights and equality.  These Americans serve in our military, pay federal taxes, and meet their obligations as citizens, and Congress should respect their wishes.

I specifically sought to be on the Subcommittee on Indian, Insular and Alaska Native Affairs with jurisdiction over Puerto Rico to be able to support the people’s decision.  I was privileged to observe the plebiscite as part of a mission along with my colleague and fellow Subcommittee member Rep. Don Young (R-Alaska), the long-serving Congressman.  We will be filing a comprehensive, bipartisan report of our observations for the Subcommittee including all viewpoints.  It should be noted that the 23% turnout was comparable to the Alaska statehood election, which led to the “Last Frontier” State being admitted to the Union.

In light of the results, I have also asked to join as a co-sponsor of H.R. 260, Resident Commissioner Jenniffer Gonzalez-Colon’s bill to admit Puerto Rico as a state.  I look forward to working with my colleagues in Congress to heed the will of the people!”

En español:

El pueblo de Puerto Rico habló. Por un amplio margen, los puertorriqueños votaron para
convertirse en socios permanentes de nuestro gran país. Han votado por la estadidad. Prometí
que respetaría y lucharía por sus deseos y eso es exactamente lo que pienso hacer.
Esto es ahora un asunto de derechos civiles y de igualdad. Son ciudadanos americanos que sirven
en nuestras fuerzas armadas, pagan impuestos federales y cumplen sus obligaciones. Por eso el
Congreso debe respetar su voluntad.


Yo específicamente quise servir en el Subcomité de Asuntos Indígenas, Insulares y de los
Nativos de Alaska, que tiene jurisdicción sobre Puerto Rico, para poder legislar por el bienestar
de mi gente.


Este fin de semana tuve el privilegio de viajar a Puerto Rico junto con mi colega y miembro del
Subcomité, el Congresista Don Young (R-Alaska) para formar parte de una delegación de
observadores que tuvo la misión de asegurar que se cumpliera con un proceso de votación
transparente y democrático.


Estaremos presentando un informe exhaustivo bipartidista de nuestras observaciones para el
Subcomité, incluyendo todos los puntos de vista políticos. Quisiera recalcar que el 23% de
participación fue comparable con la elección del estado de Alaska. Esto fue lo que llevó el estado
de la "última frontera" a ser admitido en la Unión Americana.